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Monday, 15 August 2016

New and Notable: Pond, by Claire-Louise Bennett


Pond is the first collection of a promising young Irish author, The book is difficult to classify. Unlike anything I've ever read before, it's much more than the story of a bucolic everyday existence I was promised by multiple online reviews. Pond is a bizarre text that gives space to the meandering thoughts of a young woman. Cleaning a toaster oven, the narrator contemplates literature, for example. It isn't in the harmless daily tasks—chopping vegetables, texting a lover when the moon is full—but in the wandering asides that something special can be found. Bennett's digressions are meaningful, dynamic, fluent, and, in the end, are where the book's strength truly lies.

To read more about it:
The Mind in Solitude: An Interview with Claire-Louise Bennett, The Paris Review

Pond est le tout premier recueil d’une jeune auteure prometteuse qui habite en Irlande. J’ai du mal à décrire son travail, qui ne ressemble à rien de ce que j’ai pu lire auparavant. Plus que le récit d’un quotidien bucolique promis par les multiples critiques que j’avais lues en ligne, Pond est un texte bizarre qui investit singulièrement les méandres de la pensée d’une jeune femme. En nettoyant un four grille-pain archaïque, la narratrice amorce par exemple une réflexion grandiose sur la littérature. Ainsi, plutôt que dans la description des gestes anodins du quotidien tel que couper ses légumes ou bien texter son amoureux quand la lune est pleine, ce sont dans les apartés que se cache toute la force du récit. Les digressions de Bennett sont importantes, vivantes et loquaces et si elles font dévier le propos de la narratrice, elles finissent par composer la substance du livre.

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